プレスリリース

Press Release
2019年4月25日
Loon LLC
HAPSモバイル株式会社
ソフトバンク株式会社

Alphabetの子会社「Loon」とソフトバンクの子会社「HAPSモバイル」、
高高度通信ネットワークの展開に向けた戦略的関係の構築について合意
HAPSモバイルがLoonに1億2,500万米ドルを出資

ソフトバンク株式会社(以下「ソフトバンク」)の子会社であるHAPSモバイル株式会社(ハップスモバイル、以下「HAPSモバイル」)と、米Alphabet Inc.の子会社であるLoon LLC(ルーン、以下「Loon」)は、世界中のより多くの人々や場所、モノにインターネット通信を届けることを目指し、気球や無人航空機システムなど高高度飛行体の活用を促進する、長期的な戦略的関係を構築することについて合意しました。また同時に、この新しい関係とHAPSモバイルの財務・投資戦略の一環として、HAPSモバイルは、Loonに1億2,500万米ドルを出資することを決定しました。また、Loonも、今後HAPSモバイルに同額を出資できる権利を有します。さらに、戦略的関係を強化すべく、両社間で、モバイルインターネットの普及拡大やIoTアプリケーションの実現、5Gの導入促進を主軸とする高高度通信ネットワークの展開加速などの商用化に関わる協業について積極的に検討しています。

具体的には次の通り、技術面と商用面に関わる多くの領域で、協業の可能性について交渉しています。

これらの技術を検討して事業展開することで、山岳地帯や離島、開発途上国など、インターネットがつながらない地域で、通信ネットワークの利用が可能になります。

この戦略的関係において、両社はそれぞれの強みを生かしていきます。HAPSモバイルは、ソフトバンクの子会社であり、米AeroVironment, Inc.との合弁会社として2017年に設立されました。HAPSモバイルは成層圏通信プラットフォーム向け無人航空機「HAWK30(ホーク30)」を開発しています。ソフトバンクは、日本の通信事業者として、ネットワークの企画や運用、通信ソリューションの提供など豊富な実績を持っています。一方Loonは、完成済みの高高度飛行体と通信システムを通し、すでに3,000万キロメートル以上の飛行実績や世界で数十万ユーザーもの接続実績を有する技術的先駆者です。さらに高高度プラットフォームの開発や打ち上げ、運用、管理において10年近い実績を有しています。

高高度通信ネットワークのプラットフォームは、地上インフラより上空で、かつ衛星の下に位置する成層圏で運用されます。地上における混雑や重大な遅延を避け、あらゆる地域において広範囲のカバレッジを実現します。こうした機体は、これらの利点によってIoTや5Gのみならず、通信を必要とする人々にモバイルネットワークを提供する有望なソリューションとなります。HAPSモバイルとLoonは、両社の強みと技術を生かして協力し、次世代のグローバル通信インフラを提供し、世界のモバイルネットワークに革命を起こします。

ソフトバンク株式会社の代表取締役 副社長執行役員 兼 CTOで、HAPSモバイル株式会社の代表取締役社長 兼 CEOの宮川 潤一は、次のように述べています。

「これまで人類が活用できていなかった成層圏という未知の領域で通信ネットワークを構築することは、ソフトバンクにとって大きな挑戦です。これからAlphabet傘下のLoonと共に、両社の技術や知見、経験を持ち寄ることで、成層圏を活用したグローバルネットワークの実現へ向けた歩みを早めることができると信じています。5Gの時代を迎えた現在においても、世界の約半数の人々がインターネットを利用できない環境にいる事実に目を背けることなく、HAPSを通して世界の情報格差をなくし、世界中の人々に必要とされる革新的なネットワークサービスの提供を目指します」

Loon LLCのCEOであるAlastair Westgarth(アラステア・ウェストガース)は、次のように述べています。

「私たちは今回の機会を、それぞれの力を合わせて業界全体を発展させるものと捉えています。世界にコネクティビティーをもたらすという、誰も可能とは思っていないことを約束するものです。これは、必要とする人々にコネクティビティーを拡大するという共通のビジョンに基づく、長期的な関係の始まりです。未来に待ち受けることを楽しみにしています」

Xのムーンショットの責任者であるAstro Teller(アストロ・テラー)は、次のように述べています。

「開始当初から、Loonのミッションは、インターネットを利用していないユーザーに、インターネット接続を提供することでした。Xで、チームは驚くべき技術的進歩を遂げました。 私たちは、LoonがソフトバンクのHAPSモバイルと共に、世界中のより多くの人々にコネクティビティーを届けることを非常に嬉しく思っています」

Loonについて

Loonのミッションは、大胆な技術を発明し、統合することで、世界中の人々をつなぐことです。 これらの高度な技術を活用することで、Loonは現在インターネットにアクセスできない数十億人にインターネットを拡大することを可能にします。Loonは、幅広いパートナーと協力して既存のネットワークを拡張・補完し、未来のコネクティビティーへのニーズを満たす新しいソリューションを実現します。Loonの成層圏気球は世界で3,000万キロメートル以上の飛行実績と、数十万ユーザーへの接続実績があります。Loonは、Googleの親会社であるAlphabetの子会社です。詳細はホームページ(www.loon.com)をご覧ください。

[注]
  • ※1
    高高度飛行体に搭載する通信機器を指します。
  • ※2
    異なるネットワーク同士を接続する通信機器を指します。
  • ※3
    SDN(Software Defined Network)は、ソフトウエアによりネットワーク機器を制御する技術の総称です。
  • SoftBankおよびソフトバンクの名称、ロゴは、日本国およびその他の国におけるソフトバンクグループ株式会社の登録商標または商標です。
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